文章詳情

陪孩子一同築夢

許多華人父母擔心孩子輸在起跑點上, 為提高競爭力, 絞盡腦汁, 疲於奔命, 瘋狂地送兒女參加各種才藝班、課輔班、資優班。最近甚至有人打聽國際奧林匹亞數學課(即奧數)是否有針對幼兒開班的資訊, 令我既同情又驚訝。
多年前,相差一歲的老大老二,在臺灣讀幼稚園大班時,我再次回到職場成為職業婦女,安排孩子參加課後安親班,外加才藝班。我忙得團團轉,沒太多時間陪她們,為方便接送,兩姊妹幾乎同進同出。她們說我當時的口頭禪是「快快快!沒時間了,我可不管妳們了。」
直到她們上小學五、六年級時,在某次的FamilyTime,我們討論著是否要繼續學鋼琴之事,老二哭訴她心中的委屈,說不想再學琴,也不想成為姊姊的小跟班,永遠活在姊姊的陰影下。因為無論她怎樣努力,都覺得不如姊姊。
我因一時疏忽,造成她內心受傷,深感內疚,向她誠摯道歉。我告訴她,學任何才藝,不是用來誇耀自己,乃是為了服事上帝、服務別人,不必給自己太大壓力。國中時,老大開始學吉他,老二練鋼琴,才重新建立妹妹的自信心。

幸運的老三老四

從兩個女兒到十年後再養育兩個兒子的經驗,使我對養兒育女更有心得。自移民加拿大後,在求學環境截然不同下,兒子比起女兒更顯精力旺盛,又沒升學壓力,於是我們利用固定的Family Time,與兩兄弟討論並了解他們的興趣,讓其自由選擇,適時引導,避免重蹈姊姊的覆轍。他們陸續學過小提琴、鋼琴、打鼓、籃球、足球及乒乓球。

為考量經濟的負擔,觀察他們是否真有興趣,我請一位高中生,以工讀的方式陪伴孩子學習入門。一方面我看重他的優良品格勝於精湛技巧,另一方面為孩子尋找一個可以學習的榜樣。例如一位拉小提琴有十年以上的高中生,來教兩個兒子拉琴,尤其老三每次聽到老師拉的曲目,即便難度較高,也有興趣反覆練習,鍥而不捨,直到滿意為止。練鋼琴時也是如此,毅力十足,選擇自己喜歡的樂曲,樂此不疲。
學打鼓時,二姊教他們看鼓譜,加上一位大哥哥指點後,兩兄弟已有初步的基礎,租一個月的電子鼓在家邊聽歌邊練習,等練出興趣後,跟樂器行專業老師學鼓時,已有顯著的進步,這才決定買下二手鼓。我常利用孩子學鼓的等候時間,和另一個孩子單獨約會,或一起購物,一舉數得。
如今兩個兒子在加拿大讀高中,都是學校的乒乓球校隊,老四從初中開始參加學校樂團,至今練出吹喇叭的興趣,每逢救世軍聖誕節搖鈴募款活動時,他總是當仁不讓擔任吹號手。

為何要學才藝

孩子學才藝究竟是為了什麼?我常教導四個孩子,依自己興趣去發展,受專業的裝備,培養助人能力,不以賺更多錢來享受為人生目的。同時,要選擇一項運動,鍛鍊體魄,有健壯的體力,才能服務更多人。四個孩子皆培養出不同的興趣,老大打網球、溜滑板及彈吉他,老二滑雪及彈鋼琴,老三打鼓及打乒乓球,老四吹喇叭、打鼓及打乒乓球。在家裡組成個小樂團時加練習,培養團隊精神,訓練他們的領導組織力,全家形成很好的事奉團隊。
某天的Family Time,兒子不解地問,他說過去我們常當義工,在洛杉磯那年,他在救世軍教會免費開班教人打鼓,或免費在宿舍教小朋友打乒乓球,為何最近有位教會的高中生,主動提出要教他下學期的數學,卻又要求付家教費?按理說,父母雙薪工作,他家只有一個小孩,經濟狀況很好,根本不需如此。
我告訴孩子們,每個家庭有不同的作風、不同的教導。有些父母或許自己窮過,不想孩子過窮日子;或許自己沒機會學些才藝,寄望孩子去學,來實現父母未完成的夢想,並以此賺錢過更好的生活,這也無可厚非。
至於我們家,則深信每個人都是上帝的傑作,要竭力發揮祂賞賜給我們不同的才能,活出以助人為本的見證。錢是永遠嫌不夠的,有錢的人想要賺更多的錢,最好養成過儉樸生活的習慣,好積累資源去幫助需要的人。須知世上還有許多人,連基本生存的條件都沒有,只能等待援助呢!

有夢最美

在Family Time中,我告訴孩子們,當全家從臺灣移民到加拿大,他們就得到了多元文化的視野,接觸不同族裔,成為他們的鄰舍。因著人生不同的際遇,上帝所賦予的社會責任也有不同,我們也談到他們未來的夢想。將來想學甚麼專業來幫助人呢?
大姊學電機,今年研究所畢業,準備成為電路設計工程師。二姊學幼教又讀社會系,接觸不少弱勢家庭,正在作老人院社工。她希望再進修社工或物理治療,夢想成為宣教士,到落後的地方去幫助貧困的家庭,她知道自己從事社工關懷人,是個不賺錢的行業,但意義深遠。姊姊從事尖端科技專業,願意在財力上支持妹妹的夢想,由此可見,姊妹情深。
兩個高中生兒子,老三喜愛物理及數學,又擅於教導,夢想將來當老師或牧師。老四喜歡研究電子科技產品,是我們家的電腦通,加上閱讀能力強,我們使用科技產品遇到任何困難,他幾乎皆有立即解決的能力,尤其對科技新知趨勢,更瞭如指掌,他是少有的不打網上遊戲、卻能善用電腦學習新知的青少年,夢想將來成為電腦工程師。

陪伴孩子隨著不同階段的成長,勾劃出不同的夢想,協助他們對自我的認知,不斷地調整未來努力的方向。我想起九十一歲母親的名言:「父母生其身,自己立其志。」聖經說:「教養孩童,使他走當行的路,就是到老也不偏離。」養育這世代的孩子,隨著社會的變遷,面臨諸多挑戰,父母既然生育他們,就有責任教育他們,陪伴他們在愛中築夢,也是一種全家一同成長的喜悅。
家庭良辰小叮嚀陪孩子一同築夢
1. 培養孩子品格重於才藝
2. 按天賦發展孩子的潛能
3. 培養一項運動鍛鍊身體
4. 與孩子約會,了解傾聽他們的心聲