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闔家動員迎聖誕

隨著聖誕的腳步接近, 不禁想起我們家每年聖誕節的傳統。首先, 我們會在家庭時間中, 討論如何慶祝佳節。從心靈的預備, 到屋子內外的裝飾、到聖誕假期的特別活動, 我們都一起商量, 務求全家總動員, 好迎接聖誕佳節的來臨。

從待降到聖誕
其實,早在聖誕節之前,我們就已經利用每週一次的家庭時間,連續四週一同過待降節。「待降」(Advent)這名詞原出於拉丁文,意思是「來臨」,就是等待耶穌基督的降臨,一方面紀念祂曾降臨到世上,另一方面期待祂未來的再度降臨。

待降節的裝飾傳統上是以一個「待降環」(Advent Wreath)和四支紫色(或三支紫色一支粉紅色),再加上一支白色,共五支蠟燭所組成的。紫色代表莊嚴與尊貴,粉紅色代表喜樂,白色代表耶穌的聖潔,而待降環的綠葉代表生命的更新,圓圈代表永恆的盼望。

在這段待降的期間,我們在每次的家庭時間中點燃一支蠟燭,這也成為我們那週在家庭時間中分享的主軸。

例如第一週的蠟燭象徵期待、盼望(Hope),我們以此為話題,用心思考當年以色列人的家庭,如何在風雨飄搖的世代中切切盼望彌賽亞的降臨,而今天我們面對社會風氣的敗壞,及後現代文化的衝擊,基督的誕生對我們的意義又是如何呢?我們是否也期待基督再次降臨,使自己的生命燃起活潑的盼望呢?

當第二週,那支象徵準備、信心(Faith)的蠟燭被點燃時,也要同時燃起上次的那一支,以此類推。第三支蠟燭象徵宣告、喜樂(Joy);第四支蠟燭則象徵啟示、仁愛(Love)。

直到平安夜,點燃放在中間白色的最後一支蠟燭—「基督燭」,象徵救主降臨成為世界的光,全家在五支蠟燭的映照下,同心歡慶聖誕節的臨到。在此期間,我們深思主耶穌降生的目的,和祂給我們生活的教導,使我們以悔改的心,來反省自己的生活是否合乎主的心意。點蠟燭代表著放棄黑暗迎向光明,如此每年先溫習待降節的真諦,再一同迎接聖誕,讓我們家聖誕節過得格外深刻而意義非凡。

好東西與好朋友分享

在一進家門的玄關處,我們會合力佈置一株聖誕樹,也會預備一些禮輕情意重的禮物,把它們陸續放在聖誕樹下。這段期間,凡是來到我們家參加聖誕特別聚會的人,尤其是慕道朋友,都會得到一份簡單又有意義的禮物,當然我也會為家裡每一個人預備一份神秘的聖誕禮物。

在海外的中文書都相當昂貴,而我剛好是《校園雜誌》及《宇宙光雜誌》長期支持的終身讀者,所以常有機會獲得這兩個出版社贈送的新書。自從移居北美後,我開始改變以往邊看書邊畫重點的習慣,將所讀完的新書分類存放,每年依照我所關懷者的不同需要,將書當作聖誕禮物,包裝好分送給他們。他們常常愛不釋手,在小組中大家常彼此分享心得,甚至交換閱讀,這也是一份意外的收穫。

12月24日平安夜,剛好是我們二女兒的生日,我們一定會有個簡短的家庭禮拜,慶祝主耶穌的降生,同時為她慶生,結束後大家會趕快去睡覺,因為隔天一早是全家拆禮物的歡樂時光,那也是家人一起經歷上帝的豐富與慈愛、數算祂過去一年所賜恩典的良機。

2013年,除大女兒大學畢業後留在多倫多做研究外,丈夫和三位兒女陪我搬到洛杉磯,在神學院進修一年。四人住進學校一房一廳的宿舍,二女兒轉學到加州的大學念社工,週末假日偶爾回來打地舖。

因我忙於神學院的課業,加上宿舍較狹窄,沒有足夠的空間佈置聖誕樹。正好那年我們加入救世軍教會,成為救世軍的軍兵,所以我們展開另一種歡度聖誕的方式,全家當義工參與救世軍的聖誕搖鈴募款活動,並協助教會向低收入戶致贈聖誕禮物。

搖鈴募款新體驗

到底救世軍(Salvation Army)是甚麼樣的組織?這要追溯至1865年,當時身在英國倫敦循道會的卜維廉牧師(William Booth),為了向貧民區中無家可歸、飢餓和被遺棄的人傳揚基督的福音,放棄了舒適的講壇生活,進入人群中傳道。

卜牧師原本打算帶領這群人信主後,引導他們進入各教會參與聚會,可是他漸漸意識到當時常出席教會聚會的人,並不適應與這群衣衫襤褸的窮人一同敬拜,而這群新信徒也對進入教會感到格格不入,於是他一方面做社會關懷的工作,另一方面視當時的需要,在某地方建立關懷的據點,某些地方則建立教會。目前救世軍已在全球126個國家推展事工,而光是南加州地區就有三十一間教會。

至於聖誕搖鈴的募款活動則源自於1891年。當時在美國舊金山擔任牧師的Joseph McFee,想要在聖誕節提供1000份免費的聖誕晚餐給一些貧困飢餓的人享用,讓他們感受到聖誕的溫暖。但經費從何而來呢?所以他提議製作紅色(Red Kettle)來籌募經費,呼籲社會大眾用大小不等的金額,以實際行動來支持所需。六年之後,已由美國西岸傳到東岸紐約市,接著快速地擴展到全美國各大城市。如今聖誕搖鈴活動已經遍及全球,每年從感恩節到聖誕節,藉著募集的資金,適時幫助無數的弱勢族群。

我們排除萬難,全家總動員,一起參加教會的聖誕搖鈴募款活動,加緊聖誕詩歌的練唱。當我們穿著救世軍的軍服時,更感受到是穿上基督的全副軍裝去服事。教會將所有義工分組,安排於不同的時段,在Walmart、McDonalds等大型賣場或大都會中的人潮滙聚區,皆有我們募款的足跡。

我們全家選擇一起擔任義工,在大庭廣眾前搖聖誕鈴,是個難得的磨鍊。常會遇到一些老美跑來,豎起大拇指對我說,他的親朋好友曾經受過救世軍的幫助,有人脫離酗酒、毒癮的綑綁,有人得到經濟物資的支助等等,我感受到許多見證人如同雲彩圍繞著,想到聖經上說:「這些事你們既在我這弟兄中一個最小的身上,就是做在主身上了」,這句話是聖誕精神最佳的詮釋了。

您也可以召開家庭會議,全家集思廣益,思考如何過個不一樣的聖誕節,將信、望、愛的美好祝福帶給更多有需要的人。

真愛 54321

5. 五大主軸: 透過出版、培訓、網路、輔導、國際等五大主軸來推展家庭事工。
4. 四大特色: 以全人性、全程性、全面性、全球性的特色,整合四大洲的八個國際分會,同心服事 普世華人家庭。
3. 三角聯結: 積極結合教會和神學院為家庭事工鐵三角,在十年內培訓出1,000名家庭導師及10,000名家庭導友。
2. 雙管齊下: 以家庭事工為關懷的主軸及宣教的管道;徵召宣教家庭,推動家庭宣教。

1. 一個使命: 我們服事的使命,就是推展「將心歸家享最愛,守住真愛守住家」的